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Tout savoir sur l’hormone du sommeil : la mélatonine

Avez-vous déjà entendu parler de l’hormone du sommeil également appelée mélatonine ? Aujourd’hui, nous allons vous livrer les secrets de cette hormone secrétée uniquement pendant la nuit et qui est tout simplement primordiale pour profiter de belles nuits réparatrices 😴. 

La mélatonine : l’hormone qui régule le rythme biologique

Pour bien comprendre le fonctionnement de la mélatonine, il faut s’intéresser de plus près au cerveau et plus particulièrement à l’hypothalamus qui régule le processus de veille et de sommeil

La glande pinéale qui se trouve dans l’hypothalamus est reliée à la rétine à l’aide de cellules nerveuses. Et c’est seulement à partir du moment où il fait nuit que la glande pinéale relâche la mélatonine 🌃. 

En général, l’hormone du sommeil est sécrétée entre 22h et 7h du matin chez la plupart des individus avec un pic entre 2h et 5h du matin. 

Pour que le cerveau puisse relâcher de la mélatonine, il faut donc se trouver dans l’obscurité. C’est pourquoi, si vous vous exposez à une lumière forte, juste avant d’aller vous coucher, vous risquez de perturber votre rythme biologique et donc d’éprouver des difficultés à vous endormir 😫. 

Alors avant d’aller vous coucher, évitez au maximum la lumière artificielle et les écrans 💡: vous permettrez ainsi à la glande pinéale de jouer son rôle dans de bonnes conditions. 

Hormone du sommeil ou hormone de la nuit ? 

En réalité, plutôt que de parler d’hormone du sommeil, il vaudrait mieux utiliser l’expression “hormone de la nuit” 🌌. 

En effet, les humains ne sont pas les seuls à secréter de la mélatonine : les animaux aussi 🐾. Et chez les animaux nocturnes, l’hormone qui est secrétée par le cerveau ne favorise pas l’endormissement comme pour nous… mais bel et bien l’éveil !

La mélatonine synthétique peut-elle aider à lutter contre les troubles du sommeil ?

De nos jours, les troubles du sommeil sont si fréquents que les laboratoires ont synthétisé la mélatonine 💊. Celle-ci est particulièrement utile pour les personnes qui travaillent de nuit ou qui souhaitent réduire les effets du décalage horaire lors d’un voyage. Dans les 2 cas, la mélatonine permet de réguler le rythme biologique.

Prenons l’exemple du décalage horaire ✈. Si vous devez voyager à l’autre bout du monde et que vous craignez d’être touché de plein fouet par le jet lag, la prise de mélatonine peut être une solution. Attention, si vous voyagez vers l’ouest ou l’est, le dosage de la mélatonine ne sera pas le même : rapprochez-vous de votre médecin pour en savoir plus. 

Good to know 💡

  • L’hormone du sommeil est uniquement secrétée la nuit par la glande pinéale.
  • Pour mieux dormir, il est donc essentiel de ne pas s’exposer à une lumière forte : détendez-vous dans votre lit, la tête sur votre wopilo, avec une lumière douce.

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  • Il est possible de prendre de la mélatonine pour réduire les insomnies et autres problèmes de sommeil, mais il ne s’agit pas d’une hormone à prendre à la légère : l’avis d’un médecin est indispensable . 

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