Stress et fatigue : causes, symptômes, et traitements

Mal du siècle, le stress toucherait 9 Français sur 10* . Un état de stress intense et persistant peut, très souvent, conduire à un état de fatigue et d’épuisement nerveux et physique. Mais que se passe-t-il au juste dans notre organisme quand nous sommes stressés ? Pourquoi le stress nous fatigue-t-il ? Et comment y remédier ? On vous dit tout.

* Source : un sondage d’OpinionWay pour la Fondation Ramsay Générale de Santé

💡 Que se passe-t-il dans notre corps face au stress ?

Le stress fait partie des principales causes de la fatigue au quotidien. On parle de fatigue nerveuse, de fatigue mentale, de fatigue psychique ou encore de fatigue réactionnelle. 

Pour mieux comprendre le lien entre stress et fatigue, il faut déjà connaître les différentes réactions physiologiques générées par le stress. 

Face à une situation ou à un événement stressant, notre organisme réagit en trois temps : 

  • La phase d’alarme
  • Face à une situation que nous jugeons stressante, le corps sécrète des hormones comme l’adrénaline, qui augmentent le rythme cardiaque, la tension artérielle, le niveau de vigilance et la température corporelle, entre autres. 

  • La phase de résistance 
  • Si la situation génératrice de stress se prolonge, le corps entre alors en phase de résistance, et génère de nouvelles hormones, dont le cortisol, qui augmentent le taux de sucre dans le sang, de façon à apporter de l’énergie aux muscles et au cerveau.  

  • La phase d’épuisement 
  • Si le niveau de stress perdure ou augmente, le corps entre alors en phase d’épuisement. L'organisme est submergé par la sécrétion des hormones (cortisol, dopamine, adrénaline…) qui puisent dans notre énergie. L’équilibre hormonal est perturbé et notre niveau d’énergie chute. Cela se manifeste, entre autres, par un état de fatigue intense. À cela peuvent s’ajouter de nombreux autres symptômes : maux de tête, tension musculaire, irritabilité… 

    😴 Stress et fatigue : quelles sont les causes ?

    Selon un sondage d’OpinionWay pour la Fondation Ramsay Générale de Santé, on identifie 4 grandes sources de stress chez les Français : 

    • La vie professionnelle (36 %) : surmenage, pression hiérarchique et exigences excessives, surcharge de travail, situations conflictuelles, responsabilités trop lourdes, chômage…

    • Les problèmes financiers (35 %) ;

    • La vie personnelle (33 %) : tensions familiales ou conjugales, perte d’un proche, divorce, rupture, solitude, anxiété sociale, difficulté à concilier contraintes professionnelles et obligations familiales, pression sociale, déménagement, pression scolaire…

    • Les problèmes de santé (31 %) : maladies chroniques, cancers, accidents…

    Le stress peut également survenir suite à un événement traumatique, ou dans un contexte anxiogène, comme le prouve la crise sanitaire du Covid-19 : selon une enquête CoviPrev du 6 avril 2021, 31 % des Français souffrent d’états anxieux (panique, irritabilité...), ou dépressifs pendant cette période. Par ailleurs, près de 6 Français sur 10 se disent plus fatigués à cause du climat ambiant, selon une enquête de Qapa en 2020.

    🤔 Stress et fatigue : quels sont les signes ?

    Un état de stress provoque des symptômes, à la fois émotionnels et physiologiques. Voici quelques exemples des effets du stress sur le corps et le mental

  • Les symptômes du stress au niveau physique : 
    • état de fatigue persistant, 
    • épuisement physique et nerveux,
    • troubles digestifs,
    • maux de tête, 
    • vertiges, 
    • nausées, 
    • tension musculaire, 
    • troubles de l’appétit, 
    • sensation d’oppression, 
    • transpiration excessive, 
    • augmentation de la fréquence cardiaque, palpitations cardiaques, 
    • hyperventilation, 
    • douleurs cervicales, lombaires, 
    • problèmes cutanés (plaques rouges, eczéma, boutons de fièvre…)
    • gorge nouée,
    • fatigue oculaire et vision floue… 
  •  Les symptômes du stress au niveau psychique :
    • troubles de l’humeur (hyperémotivité, irritabilité, tristesse, énervement, agressivité…),
    • baisse de l’estime de soi (repli sur soi, manque de confiance…), 
    • anxiété, nervosité, négativité, mélancolie, mal-être, impatience…
    • état dépressif,
    • altération des performances intellectuelles : baisse de la concentration et de la mémoire, difficultés à prendre des décisions, idées confuses,  troubles de l’attention… 

    Bon à savoir
    Si vous souffrez de douleurs cervicales, de mal de dos ou de tensions musculaires liées au stress, un oreiller ergonomique et confortable sera votre meilleur allié pour des nuits sereines et réparatrices !

     

  • Les troubles du sommeil  
  • Les troubles du sommeil sont l'une des premières conséquences du stress. Selon une enquête Sanofi Santé pour Novanuit, de 2020, le stress et les pensées nocturnes seraient l’une des premières raisons qui empêchent plus de la moitié des Français de bien dormir.

    Le stress peut notamment provoquer des insomnies, des troubles de l’endormissement, des réveils difficiles… 

    🌓 Quels sont les risques d’un état de fatigue causé par le stress ?

    S’il n’est pas pris en charge efficacement, le stress, et la fatigue qui l’accompagne, peuvent avoir des conséquences très néfastes sur la santé mentale et physique, telles que : 

    • un état de burn-out,
    • une dépression nerveuse, une détresse émotionnelle, et, dans les cas les plus graves, des tendances suicidaires,
    • des tendances addictives (café, alcool, tabac, anxiolytiques…), 
    • un affaiblissement du système immunitaire et une exposition plus importante aux infections et virus. 
    • un risque plus élevé de maladies cardiovasculaires (infarctus du myocarde, tachycardie...) des maladies digestives (ulcères, douleurs abdominales...), des maladies endocriniennes (perte de cheveux, infertilité…), ou autres pathologies (troubles musculo-squelettiques -TMS-, diabète, surpoids...),
    • un risque plus élevé d’accidents,

    Les personnes qui subissent un stress intense de manière persistante pendant plusieurs années seraient également exposées à un taux de mortalité plus élevé. 

    D’après une enquête d’OpinionWay, le stress aurait un impact sur le sommeil pour 54 % des Français, mais aussi sur le comportement (40 %), et sur la vie familiale (33 %). Par ailleurs, 8 Français sur 10 se disent convaincus que le stress impacte leur état de santé à long terme.

    Par ailleurs, si le stress se prolonge trop longtemps, et qu’il s’installe durablement, on parle alors de stress chronique, une vraie pathologie qui doit être traitée.

    🤸‍♀️ Comment vaincre la fatigue liée au stress ?

    Heureusement, il existe de nombreuses solutions et remèdes pour vaincre le stress et la fatigue qu’il génère. 

    En cas de stress et fatigue, il faut :

    • Prendre soin de son sommeil :

      • Dormir assez longtemps (entre 7 à 9 heures par nuit), et à heures fixes pour ne pas perturber le rythme circadien,
      • Faire des siestes en cas de fatigue ou somnolence diurne,
      • S’assurer d’avoir une literie confortable, avec un linge de lit hypoallergénique, un oreiller adapté pour bien dormir et notamment pour limiter les douleurs cervicales et lombaires liées au stress : 

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    • Soigner son alimentation : des repas réguliers, sains et équilibrés, riches en vitamines et minéraux essentiels, et en super-aliments, pour prévenir les carences alimentaires qui intensifient l’état de fatigue.
    • Pratiquer une activité physique régulière (gym douce, Pilates, natation, sports d’équipe, sport en salle…),
    • Faire du yoga : cela est très bénéfique pour lutter contre le stress, pour se sentir plus zen, et pour améliorer la qualité du sommeil,
    • Méditer,
    • Faire des exercices de relaxation, de respiration, de sophrologie, de visualisation positive…
    • Boire des tisanes relaxantes (camomille, tilleul, passiflore…),
    • Utiliser des huiles essentielles anti-stress (menthe poivrée, lavande... ),
    • Essayer la phytothérapie avec des plantes aux vertus apaisantes (millepertuis, houblon, mélisse, passiflore, valériane…),
    • Faire une cure de magnésium,
    • Prendre l’air régulièrement, et se ressourcer dans la nature.

    Quoi qu’il en soit, il est essentiel de bien identifier les causes de son stress et de sa fatigue. En effet, la fatigue peut être le symptôme de dysfonctionnements de l’organisme et de nombreuses pathologies. Si votre stress perdure, pensez à demander de l’aide à un professionnel de santé (thérapeute, psychologue, médecin…).

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