Quelles sont les causes de la fatigue ?

Stress, carence alimentaire, surmenage, diabète… Les causes de la fatigue sont très nombreuses. Elles peuvent être de nature physique, psychique, ou encore être liées à notre mode de vie.

Pour vous aider à mieux comprendre votre fatigue et à bien la traiter, on vous propose ici un tour d’horizon des principales origines de la fatigue.  

Quelles sont les causes de la fatigue au niveau physique ? 🥱🤔

Tout d’abord, il faut savoir que la fatigue est un symptôme commun à de nombreuses pathologies, plus ou moins graves. Parmi les maladies qui peuvent provoquer un état de fatigue, on peut notamment citer : 

  • Les maladies endocriniennes : hyperthyroïdie, hypothyroïdie, maladie d’Addison...
  • Les maladies métaboliques : diabète de type 2, insuffisance rénale chronique ;
  • Les cancers et leurs traitements, notamment la chimiothérapie ; 
  • Les maladies infectieuses et virales : grippe, Covid-19, mononucléose, rhume, gastro-entérite, tuberculose, maladie de Lyme, hépatites, VIH ; 
  • Les maladies cardiovasculaires : insuffisance cardiaque, hypertension, hypotension… 
  • Les maladies respiratoires comme l’asthme ; 
  • Les maladies neurologiques : maladie de Parkinson, sclérose en plaques, myasthénie…  
  • Les pathologies digestives : maladie coeliaque, maladie de Crohn… 
  • L’obésité ;
  • La malnutrition ;
  • L’anémie par carence en fer.

D’autre part, la grossesse, l'accouchement, la ménopause, le syndrome prémenstruel, les dérèglements hormonaux et les interventions chirurgicales peuvent également être à l’origine de la fatigue. Celle-ci peut aussi tout simplement survenir suite à un effort physique ou intellectuel intense.

Enfin, la prise de certains médicaments (psychotropes, antidépresseurs, antihistaminiques, sédatifs, bêta-bloquants, neuroleptiques… ) et de stupéfiants peut aussi conduire à un état d’épuisement physique. 

Quelles sont les causes de la fatigue au niveau psychique ? 💨💢

Outre les causes physiologiques, la fatigue peut aussi avoir des origines psychiques. Dans ce cas, on parlera généralement de fatigue nerveuse. Cet épuisement nerveux s’accompagne, entre autres, d’un sentiment de lassitude, de démotivation, de réveils difficiles le matin, de perte d’entrain, d’irritabilité… 

Ainsi, le stress, l’angoisse et la déprime peuvent causer un état de fatigue persistant. C’est aussi le cas des troubles anxieux, des troubles bipolaires et des troubles du comportement alimentaire comme l’anorexie. La dépression est aussi une cause fréquente de fatigue. 

En France, 48 % des personnes se disent stressées, et 8 % se disent très stressées*, ce qui  affecterait considérablement leur sommeil (ce serait ces Français qui dormiraient le moins en semaine, avec moins de 6 heures de sommeil par nuit),

Ainsi, les personnes qui subissent des sources de stress dans leur vie quotidienne sont plus susceptibles de se sentir fatiguées. Ce stress peut venir de la sphère professionnelle (surmenage, manque de reconnaissance, ennui, perte de sens, démotivation, pression hiérarchique, burn-out…) ou familiale (divorce, perte d’un proche, rupture, solitude, isolement…).

Par exemple, pendant la pandémie de la Covid-19, 58 % des Français se disent plus fatigués à cause du climat ambiant, selon une enquête menée par Qapa en octobre 2020.

La qualité du sommeil à l’origine de la fatigue 💡

Très souvent, la fatigue est tout simplement due à un manque de sommeil, ou à un sommeil de mauvaise qualité. En effet, on estime qu’un Français sur 2 rencontre des problèmes de sommeil.

Voici quelques-unes des causes de la fatigue liées au sommeil, qui peuvent notamment s’accompagner d’une somnolence diurne (en journée) : 

  • Les troubles du sommeil, comme les insomnies et les réveils nocturnes répétés, ainsi que les pathologies liées au sommeil : syndrome d’apnées du sommeil, narcolepsie, hypersomnie, somnambulisme, syndrome des jambes sans repos…

En France, 4 personnes sur 10 souffriraient de troubles du sommeil. Les troubles les plus fréquents seraient les perturbations veille / sommeil (20 %), l’insomnie (15 %), l’apnée du sommeil (7 %), et le syndrome des jambes sans repos (5 %), selon une enquête de l’INSV

Par ailleurs, 74 % des Français déclarent se réveiller une à deux fois par nuit pendant environ 24 minutes en moyenne. Le stress et les pensées nocturnes seraient les principales raisons qui empêchent plus de la moitié des Français de bien dormir, avec des préoccupations surtout liées au travail, aux relations sociales et aux problèmes financiers, selon une enquête Sanofi Santé pour Novanuit, de 2020

  • Une perturbation du rythme biologique : travail de nuit, couchers tardifs, décalage horaire, changement d’heure

  • Un environnement peu propice au repos et à la récupération : des nuisances sonores, des sources de lumière, une chambre surchauffée ou au contraire trop froide, un oreiller inconfortable…

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  • La consommation de café, de thé, de sodas et de boissons énergisantes après 15h,

D’ailleurs, les personnes qui consomment de la caféine dormiraient pour 27 % d’entre elles uniquement 6 heures par nuit, et auraient davantage de troubles du sommeil que les personnes qui ne boivent pas de café (42 % contre 31 %)*,

  • Une exposition aux écrans juste avant de se coucher,
  • Un manque de sommeil : 1 Français sur 5 dort moins de 6 heures par nuit*. Or, il serait recommandé aux adultes de dormir entre 7 à 9 heures par nuit pour être bien reposé.

*Sourceselon une enquête réalisée par l’INSV (Institut national du sommeil et de la vigilance) et par le groupe MGEN en 2019.

L’hygiène de vie à l’origine de la fatigue 🥗💪🏼

Enfin, l’hygiène de vie est très souvent à l’origine d’un état de fatigue. Par exemple, une alimentation déséquilibrée (repas trop copieux, trop sucrés, salés et gras), dénuée de vitamines, minéraux et protéines essentiels peut causer des carences alimentaires qui vont se manifester par une baisse d’énergie.

Un rythme de vie trop effréné et stressant est également l’une des fréquentes causes de la fatigue. De même, le manque d’activité physique régulière et une sédentarité excessive peuvent aussi être des facteurs à l’origine de la fatigue. 

Les changements de saison, et notamment le passage à l'hiver, sont eux aussi propices à la fatigue (on parle dans ce cas de fatigue hivernale). 

Quoi qu'il en soit, il est essentiel d’être attentif à un état de fatigue. Si vous constatez que votre fatigue n’est pas liée à l’hygiène de vie, ni au manque de sommeil, pensez à consulter votre médecin pour exclure toute éventuelle cause pathologique. Par ailleurs, si votre fatigue apparaît soudainement, qu’elle perdure très longtemps ou qu’elle s’associe à des vertiges, des palpitations, de la fièvre, ou encore une perte de poids, consultez un professionnel de la santé. 

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