Tout ce qu’il faut savoir sur la fatigue

Réveil difficile, épuisement nerveux, somnolence dans la journée… La fatigue se manifeste de bien des façons dans notre quotidien. Causes, symptômes, risques et traitements : on vous dit tout ce qu’il faut savoir sur la fatigue, pour vous aider à mieux la comprendre et à mieux la gérer.

😴 Qu’est-ce que la fatigue ?

Par définition, la fatigue, aussi appelée asthénie, est un état physiologique, qui fait suite à un effort physique ou intellectuel intense. Mais la fatigue est aussi un symptôme qui peut apparaître à cause d’un problème de santé, de troubles du sommeil, d’un mode de vie stressant… Voici quelques éléments pour vous aider à comprendre la fatigue.

On distingue ainsi deux grandes formes de fatigue :

  • la fatigue physique, qui est donc liée à un problème physiologique (faiblesse musculaire suite à un effort intense, carence alimentaire, maladie, virus…).
  • la fatigue nerveuse, qui est souvent causée par un facteur externe (surmenage, stress au travail, contrariétés familiales ou professionnelles…).

Mais il existe aussi d’autres types de fatigue plus spécifiques, comme la fatigue hormonale, la fatigue hivernale, mais aussi la fatigue réactionnelle, compassionnelle, décisionnelle, émotionnelle ou encore la fatigue existentielle.

Quand un état de fatigue intense persiste pendant plus de six mois, sans raison apparente, on parle alors du syndrome de fatigue chronique.

Enfin, il est important de distinguer la fatigue de la somnolence, un état de demi-sommeil que l’on peut ressentir avant d’aller dormir, après les repas (somnolence post-prandiale), au bien à tout autre moment de la journée  (somnolence diurne).

🌙 Quelles sont les causes et origines de la fatigue ?

En France, 7 personnes sur 10 se considèrent globalement fatiguées, selon une étude réalisée en 2018 par Newpharma. Stress, manque de sommeil, mauvaise alimentation… Les origines de la fatigue peuvent être très nombreuses.

Voici quelques-unes des principales causes de la fatigue :

  • Le manque de sommeil et les troubles du sommeil (insomnies ; apnée du sommeil ; syndrome des jambes sans repos…) ; ou une perturbation du cycle de sommeil suite à un décalage horaire ; 
  • Un sommeil perturbé à cause d’une literie inconfortable ou d’un oreiller qui n’est pas adapté à ses besoins.

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  • L’hygiène de vie : manque de sommeil, sédentarité et manque d’activité physique, mauvaise alimentation… 
  • Des facteurs sociaux et environnementaux : stress, anxiété, dépression, surmenage, problèmes familiaux, financiers ou professionnels… 
  • Des carences alimentaires, une anémie (carence en fer), un manque de magnésium, de vitamines et minéraux… 
  • Des infections virales (grippe, Covid-19…)
  • Des maladies chroniques, endocriniennes (hyperthyroïdie, hypothyroïdie, diabète...), neurologiques (sclérose en plaques, maladie de Parkinson…), cardiovasculaires (insuffisance cardiaque, angine de  poitrine…), des maladies inflammatoires, des maladies du système digestif, des cancers...
  • La grossesse et l’accouchement,
  • La ménopause, les dérèglements hormonaux et les menstruations,
  • Le vieillissement,
  • Un effort physique ou intellectuel intense,
  • Une intervention chirurgicale… 

La fatigue peut donc, dans certains cas, cacher un problème de santé sérieux. Il est donc important de consulter un médecin si cet état d’épuisement persiste ou s'il apparaît très subitement. 

🤔 Quels sont les symptômes de la fatigue ?

Tout comme les causes, les symptômes de la fatigue sont eux aussi très nombreux, et varient sensiblement en fonction du type de fatigue ressentie.

Mais de manière générale, la fatigue, qu’elle soit physiologique ou mentale, va impacter autant les facultés physiques que cognitives. 

Sur le plan psychique, la fatigue peut ainsi provoquer : 

  • des troubles de l’humeur (irritabilité, lassitude, démotivation, dépression, émotions exacerbées, stress, impatience…)
  • une altération des facultés intellectuelles (difficultés de concentration, baisse de la vigilance, manque d’efficacité et de productivité, baisse de la mémoire, baisse de la réactivité…).

Sur le plan physique, la fatigue peut notamment se manifester par les symptômes suivants : 

  • des vertiges, 
  • des palpitations, 
  • un état léthargique,  
  • une perte d’appétit,
  • une faiblesse musculaire,
  • un épuisement général,
  • une somnolence diurne (au cours de la journée, sans raison apparente),
  • des étourdissements, 
  • des maux de tête,
  • des troubles digestifs et des maux d’estomac,
  • une baisse des défenses immunitaires,
  • une difficulté à se lever tôt le matin,

⚡ Quels sont les risques et conséquences de la fatigue ?

La fatigue peut, si elle se prolonge, présenter un certain nombre de risques et conséquences. Par exemple, une fatigue nerveuse peut aboutir à un burn-out ou à une dépression nerveuse si elle n’est pas traitée à temps.  

Si la fatigue dure plusieurs mois, ou qu’elle revient régulièrement, on parlera alors de fatigue chronique : il s’agit d’une vraie pathologie à traiter sans plus tarder. 

De manière générale, être fatigué a aussi des conséquences sur la qualité de vie. Il est par exemple beaucoup plus difficile de se concentrer au travail et d’être productif. Quand nous sommes fatigués, nous avons aussi bien moins d’énergie pour réaliser nos activités habituelles, pour prendre des décisions et pour communiquer avec autrui.

Un état d’épuisement peut aussi augmenter les risques d’accident au volant : la fatigue est en effet la première cause de mortalité sur la route.

💪Comment vaincre la fatigue ?

Heureusement, il existe de nombreuses solutions pour vaincre la fatigue. Parmi les principaux réflexes anti-fatigue, il faut :

  • Bien dormir
  • Faire du sport
  • Mieux manger
  • Se détendre et réduire le stress

Bien dormir

Bien dormir signifie d’abord dormir un nombre d’heures suffisant. Selon la NSF (National  Sleep Foundation), un adulte a besoin de 7 à 9 heures de sommeil par nuit pour être assez reposé. 

Pour s’assurer un sommeil régénérateur, il faut aussi respecter son cycle de sommeil, et dormir à des horaires fixes tout au long de la semaine, même le week-end dans l’idéal. 

Si vous avez l’impression de mal dormir, ou que vous souffrez de troubles du sommeil, pensez aussi à changer votre literie et notamment votre oreiller.  

Le saviez-vous ?
Chaque nuit, on se retournerait en moyenne 40 fois dans notre lit ! Pour s’assurer de ne pas développer de douleurs lombaires et cervicales, un oreiller confortable et adapté à ses besoins est donc indispensable.


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Pensez aussi à vous assurer que votre chambre est à la bonne température. Selon une étude de l'Institut National du Sommeil et de la Vigilance (INSV), la température de la chambre doit se situer entre 16°C et 18°C. Outre la température, les nuisances sonores et la lumière seraient les deux autres facteurs les plus importants pour s’assurer un sommeil profond sans interruption.

Et si vous ressentez des petits coups de pompe au cours de la journée ou que vous somnolez après les repas, n’hésitez pas à faire la sieste pendant une vingtaine de minutes, histoire de recharger les batteries et de rattraper votre sommeil en retard.

Faire du sport

Le sport est indispensable pour assurer vitalité, énergie et bien-être au quotidien. La pratique d’une activité physique régulière (yoga, jogging, natation, vélo…), vous aidera non seulement à mieux dormir grâce à la libération d’endorphines, mais aussi à vous redonner du tonus au cours de votre journée et à réduire votre stress au quotidien. 

Mieux manger

Alimentation et fatigue sont intrinsèquement liées. Pour vaincre la fatigue, faites en sorte d’avoir un régime alimentaire varié et équilibré, qui inclut tous les nutriments indispensables au bon fonctionnement de votre organisme (fer, fibres, minéraux, protéines, oligo-éléments, vitamines… ). Et si vous pensez souffrir de carences, pensez aux compléments alimentaires. 

De plus, attention à ne pas manger de repas trop copieux le soir avant de dormir, car cela peut beaucoup perturber votre sommeil. Évitez aussi de consommer des boissons comme le café ou le thé noir après 15h, et limitez les boissons alcoolisées. 

Enfin, pensez à boire au moins 1,5 L d’eau par jour pour assurer une bonne hydratation à votre organisme tout au long de la journée.

Se détendre et réduire le stress

Dans le cas d’une fatigue nerveuse, il sera impératif de réduire le stress, en se tournant vers des activités telles que la relaxation, la méditation, le yoga ou la sophrologie. Les huiles essentielles et les tisanes relaxantes sont également de très bonnes solutions anti-stress, pour permettre de mieux gérer sa fatigue. 

Si vous vous sentez fatigué sans raison apparente, le mieux reste toutefois de consulter un médecin pour déceler les causes de votre fatigue et bénéficier d’un traitement approprié en cas de problèmes pathologiques, ou d’un soutien psychologique adapté en cas de surmenage et de fatigue nerveuse. 

Suivez le guide

Vous hésitez encore ?

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